Vegora

Hoe gelukkiger te zijn

Veel deskundigen geloven dat we kunnen leren om gelukkiger te zijn.

In 2011, het Office for National Statistics begon om te meten hoe gelukkig we zijn. Dit volgt op het besluit premier David Cameron aan de 'algemene welzijn (GWB)' van de Britten te beoordelen.

Is dit allemaal zweverig spullen of kan het zijn belangrijk?

Terug in 2000, Google liep een geluk enquête. Geluk was niet zo'n 'hot topic' dan. Maar toch, het onderzoek trok enorme hoeveelheden publiciteit. En ik ben ervan overtuigd dat de reden hiervoor was omdat iedereen wil gelukkig zijn.

Elf jaar later, hebben verschillende wetenschappelijke studies naar voren om ons te vertellen dat gelukkige mensen langer leven, zijn minder vatbaar voor hart-en vaatziekten, zijn minder gestrest en hebben meer kans om bevredigende relaties te vormen.

Een studie uit 2008 door de Harvard University concludeerde zelfs dat als je een vriend woont op minder dan een mijl afstand van u die blij wordt, je eigen levels van geluk zal stijgen met 25 procent!

Politici zijn duidelijk beïnvloed door de wetenschap en zijn gaan geloven dat een gelukkig volk is gemakkelijker te beheren, is gezonder, minder moeite en kost minder te onderhouden in vergelijking met een ellendige bevolking.

Ongeacht of ze gelijk hebben, is er geen twijfel over bestaan ​​dat gelukkige mensen vinden het leven gemakkelijker en maakt het op die manier voor mensen om hen heen ook.

Dus, kunnen we leren om gelukkiger te zijn?

Veel deskundigen geloven dat we kunnen leren om gelukkiger te zijn.

Dat doen we echter niet allemaal lijken te beginnen met dezelfde voordelen, omdat sommige mensen lijken gelukkiger om geboren te worden dan anderen.

Terug in de jaren zestig, psycholoog Martin Seligman werkte aan het concept van 'aangeleerde hulpeloosheid' door te experimenteren met dieren en mensen.

Hij verwacht te vinden dat we allemaal passief, triest en hulpeloos worden als genoeg slechte dingen gebeuren met ons. Maar tot zijn verbazing vond hij dat gewoon niet waar was.

Schrijven over die tijd in zijn boek Authentic Happiness, zei hij: 'Niet alle ratten en honden hulpeloos geworden na onontkoombare schok, noch alle mensen na wordt gepresenteerd met onoplosbare problemen of onontkoombaar lawaai. Een op de drie geeft nooit op, ongeacht wat we doen. Bovendien is een op de acht is hulpeloos om te beginnen... '

Deze ontdekking leidde tot hem te werken aan een ander concept, 'leerde optimisme' en uit deze geheel nieuwe gezondheids-beweging, de zogenaamde positieve psychologie, geëvolueerd.

Voorafgaand aan die tijd, geestelijke gezondheidszorg behandeling volledig gericht op reacties op de ellende, een patiënt depressie of angst - en proberen om het te behandelen.

Positieve psychologie gekeken naar de geestelijke gezondheid in een meer proactieve manier. Hij moedigde mensen om manieren te ervaren van meer vreugde en geluk te ontwikkelen - en op die manier tot meer geestelijk en lichamelijk gezond te worden.

Wereld geluk forum

Enkele decennia op, het nastreven van geluk is overgenomen door grote aantallen wetenschappers, filosofen, artsen, pedagogen, psychotherapeuten, psychologen en religieuze leiders. En velen van hen regelmatig bij elkaar komen op conferenties gerund door een organisatie genaamd het World Happiness Forum.

Onlangs ging ik naar een van deze conferenties in Londen en luisterde naar een breed scala van sprekers uit diverse achtergronden.

Wat me opviel was hoe veel raakvlakken er was tussen hen - ondanks hun verschillende specialiteiten. En ik besefte dat ze waren vrijwel allemaal eens op dezelfde ingrediënten voor geluk, dat ik ga nu schetsen.

Factoren die ons geluk te vergroten

Een van de belangrijkste factoren is geluk 'altruïsme', gedefinieerd in het woordenboek als "respect voor anderen. '

Maar, waarom zou altruïsme ons gelukkig maken?

Denk even na over mensen die je kent die zijn laaghartig en waarvan de mantra is 'kijken na nummer een'.

Zijn ze optimistisch, tevreden en vrolijk? Meestal niet.

Veel deskundigen hebben onderzocht het verband tussen geluk en altruïsme, waaronder Professor Felicia Huppert van Cambridge University.

Zij onderzocht het geluk van verschillende bevolkingsgroepen in Europa en ook gekeken of er was een traditie van altruïsme - in de vorm van vrijwilligerswerk - in die landen.

Wat ze vonden was dat mensen die in de Scandinavische landen wonen, hebben het grootste gevoel van geluk en welzijn van alle Europeanen, en de inwoners van de landen van de voormalige Sovjet-blok hebben de minste. De rest van ons ergens daartussen.

Ze heeft ook ontdekt dat in Scandinavië, grote percentages van de bevolking - 70 procent in Noorwegen - betrokken waren bij vrijwilligersprojecten van verschillende soorten. Maar in de minder gelukkige landen, vrijwilligerswerk was vrijwel onbekend. Bijvoorbeeld slechts 7 procent van de Bulgaren waren vrijwilligers.

Natuurlijk, deze bevindingen niet bewijzen onomstotelijk dat altruïsme maakt je gelukkig. Maar ze zijn zeker de moeite waard na te denken over.

Hier zijn enkele van de andere componenten van geluk waarin deskundigen eens zijn.

Het hebben van een onderzoekende geest

Onderzoek toont aan dat mensen die graag hun hersenen te oefenen door het leren van een vreemde taal of aan de slag met nieuwe technologie - blijf jonger van geest en zijn veel meer positieve en vrolijk dan mensen die dat niet doen.

Lichaamsbeweging

Getting actief is cruciaal als je wilt goed en gelukkig voelen en houd je geest scherp.

Oefening krijgt zuurstof rondpompen ons lichaam en hersenen - maakt ons alert en levendig voelen - en vraagt ​​de release van 'happy chemicaliën', endorfines genaamd, in onze bloedbaan.

Veerkracht

Dit is een geweldige grondstof te hebben. Kortom, het helpt om te voorkomen dat we het gevoel hopeloos en ellendig als het leven gooit moeilijke problemen bij ons.

We kunnen allemaal veerkrachtiger geworden door het identificeren van de sterke punten die we hebben ontwikkeld door de jaren heen en dan werken hoe we kunnen benutten ze om ons te helpen bij het oplossen van de huidige of toekomstige problemen.

Terugkijkend naar het verleden, kunnen we allemaal nog moeilijke tijden die we overleefd. Dus als we het gevoel overweldigd door een van de uitdagingen van het leven, kan het helpen als we ons herinneren dat we al hebben ervaring in het omgaan met problemen en herinneren wat de vaardigheden zijn die we eerder gebruikt.

Wanneer we dat doen, voelen we ons meer vertrouwen over de huidige problemen. En toen zijn we ervan overtuigd, voelen we ons gelukkiger.

Het hebben van een sterk sociaal netwerk

Veel onderzoeksprojecten hebben aangetoond dat we gelukkiger mensen als wij hebben regelmatig contact met vrienden.

Idealiter, om volledige voordeel moeten we af te spreken met hen face-to-face te krijgen, maar ook e-mailen en bellen van een partner kan onze geest te tillen.

Bovendien, vriendschappen lijken verschillende heilzame effecten op de gezondheid hebben.

Een lange-termijn Scandinavische studie bleek dat mensen met een sterk sociaal netwerk waren minder kans om dementie.

En in 2009, onderzoekers rapporteren aan de Europese Vereniging voor de Bevordering van de Wetenschap conferentie verklaarde dat eenzaamheid net zo slecht was als een roker.

Dus, er is geen twijfel dat vrienden zijn goed voor ons - en persoonlijk dit maakt me erg blij!

Transcendentie

Deze vrij onbekende term betekent 'een verheven toestand'.

Met andere woorden, het is een gevoel dat ons vervoert weg van de sleur en geeft ons een groter perspectief. Je kan dit krijgen van georganiseerde religie.

Maar meer en meer van ons vinden het op andere manieren - zoals meditatie, wandelen door de zee, meanderende rond historische gebouwen, luisteren naar muziek, dwalen in de natuur of op zoek naar grote schilderijen.

Het maakt niet uit wat je kiest - zolang je ervoor zorgen dat er iets in je leven dat 'voedt je ziel'.

Als je dat hebt, ben je waarschijnlijk meer evenwichtig en gelukkig te voelen.

Het bouwen van een geluk gewoonte

Dus, wat blijkt uit het World Happiness Forum was dat je geluk kunt groeien als je je richt op de lichamelijke en geestelijke gezondheid. Dit omvat activiteiten en gedachten die u en die geven je ook balans en perspectief te dagen.

Ik wil graag een eenvoudige strategie toe te voegen aan die lijst. Het is iets wat ik heb gebruikt met mijn eigen psychotherapie klanten al jaren - en dat is te merken wanneer je gelukkig bent.

Het is gebruikelijk voor mensen die vallen op harde tijden, of ziek, of verliezen van een partner om te zeggen, 'Als ik mijn leven zou waardeerde toen het ging goed' of 'Ik was blij toen ik wist niet dat totdat het noodlot toesloeg '.

Ik vind dit altijd triest. En ik ben ervan overtuigd dat we allemaal maximaliseren ons geluk niveaus door zich meer bewust zijn van die momenten die ons aan het lachen of die ons vreugde brengen.

Dus, wat ik doe met mijn eigen patiënten om hen te vragen om vijf gelukkige dingen per dag opmerken. Dit is niet een grote taak. Maar het kan een grote invloed in dat het mensen aanmoedigt om zich te concentreren op de gelukkige bits en geeft minder aandacht aan de verschillende dingen die mis gaan op een bepaalde dag te hebben.

Ik weet dat dit werkt - omdat ik mijn eigen geluk niveaus die manier zijn toegenomen en hielp anderen hetzelfde te doen. Maar mijn eigen theorie is een wetenschappelijke impuls gekregen door de ontwikkelingen in de neurowetenschappen.

Neurowetenschappen en scannen

In de afgelopen 10 jaar of zo, zijn er vooruitgang in wat we weten over de hersenen en hoe het werkt geweest. En veel van die ontwikkelingen zijn gebeurd als gevolg van de ontwikkeling in scantechnieken.

Bij het scannen van de hersenen van iemand, is het nu mogelijk om die persoon te vragen om te denken aan iets echt prachtig en zien wat er gebeurt.

Het resultaat is dat er een plotselinge uitbarsting van activiteit in de linker kant van de hersenen. En dit is het deel van de hersenen dat geluk, welbevinden en tevredenheid registreert.

Natuurkundige en filosoof Stefan Klein benadrukt dat - vanwege de moderne technologie - het is nu mogelijk om aan te tonen dat het meer een persoon zich richten op positieve dingen, hoe meer hij of zij zal activiteit in de 'gelukkige' gebied van de hersenen genereren.

Vinden dat er hersenactiviteit voor emotie, en dat individuen kunnen deze activiteit te stimuleren voor zichzelf, heeft aangemoedigd wetenschappers te geloven dat we gelukkiger kunnen worden door regelmatig te 'oefenen' van dit deel van de hersenen.

Denken gelukkige gedachten kan een gewoonte worden. Het kost niets en het is niet tijdrovend.

Er is een grote kans dat als we ons richten op positief denken, zullen wij verheffen onze stemming en worden optimistischer en tevreden mensen.

Verder lezen

Geluk is een fascinerend onderwerp, en er zijn nu veel goede boeken over het onderwerp, waaronder:

  • Authentic Happiness van Martin Seligman, gepubliceerd door Nicolas Brearley, prijs £ 15.
  • Leerde Optimisme door Martin Seligman, uitgegeven door Vintage Books, prijs £ 15.
  • Happiness van Ed Diener en Robert Biswas-Diener, gepubliceerd door Blackwell, prijs £ 17,99.
  • The Happiness Hypothesis van Jonathan Haidt, gepubliceerd door Arrow, prijs £ 9,99.
  • De wetenschap van het geluk door Stefan Klein, uitgegeven door Marlowe en Bedrijf, prijs £ 11,99.

Andere mensen ook lezen:

Denk jezelf gelukkig: Volg deze zeven stappen naar een meer positieve, upbeat u.

Oefening: ideeën om niveaus van de oefening te verhogen.

Meditatie: stappen naar innerlijke rust: stappen naar innerlijke rust.

Stress-busting technieken: eenvoudige, natuurlijke manier van het verminderen van de spanning.